24
Jan
2023

ต้นทุนที่แท้จริงของราคาที่ต่ำของ Amazon

นักวิจารณ์กล่าวว่า “ร้านทุกอย่าง” ทำมากเกินไป ปี 2022 เป็นปีที่เหยี่ยวต่อต้านการผูกขาดมาถึง Amazon หรือไม่?

เรื่องราวนี้เป็นส่วนหนึ่งของซีรี่ส์ Recode เกี่ยวกับ Big Tech และการต่อต้านการผูกขาด ในอีกไม่กี่สัปดาห์ข้างหน้า เราจะกล่าวถึงสิ่งที่เกิดขึ้นกับApple , Amazon, Microsoft , MetaและGoogle

จากการขายสถิติอีกปีหนึ่ง Amazon กำลังเผชิญกับการอัปเดตที่ไม่พึงประสงค์สองสามรายการในปีใหม่ คณะกรรมการตุลาการของวุฒิสภาได้ประกาศในเร็วๆ นี้ว่าจะมีการทำเครื่องหมายในกฎหมาย American Innovation and Choice Online Act ซึ่งเป็นกฎหมายต่อต้านการผูกขาดที่มีเป้าหมายที่ Amazon และบริษัทเทคโนโลยีขนาดใหญ่อื่นๆ ตามรายงาน ที่ระบุ ว่า Federal Trade Commission กำลังเพิ่มการสอบสวนการต่อต้านการผูกขาดเป็นเวลานานหลายปีในกลุ่มคลาวด์คอมพิวติ้งของ Amazon, Amazon Web Services หรือ AWS

ตอนนี้ชัดเจนกว่าที่เคยว่า Amazon ซึ่งได้รับอนุญาตให้เติบโตอย่างไม่มีข้อจำกัดมากว่าสองทศวรรษ ติดอยู่ท่ามกลางความพยายามระดับนานาชาติในการตรวจสอบอำนาจของ Big Tech

ร่างกฎหมายวุฒิสภาซึ่งเป็นหนึ่งในร่างกฎหมายต่อต้านการผูกขาดของพรรคสองฝ่ายในสภาคองเกรส จะห้ามไม่ให้ Amazon มอบสิทธิพิเศษเหนือสิ่งอื่นใดให้กับผลิตภัณฑ์ของตน เป็นร่างกฎหมายที่จะส่งผลกระทบต่อบริษัทมากที่สุด และเป็นสิ่งที่ต้องต่อสู้อย่างหนักหน่วงที่สุด ในขณะเดียวกัน การพิจารณาใหม่อีกครั้งจาก FTC เกี่ยวกับพฤติกรรมต่อต้านการแข่งขันที่ถูกกล่าวหาจาก AWS ซึ่งแสดงถึงแหล่งกำไรที่สำคัญและมองไม่เห็นส่วนใหญ่ของ Amazon อาจคุกคามการครอบงำระยะยาวของ Amazon ในอุตสาหกรรมต่างๆ

เพียงเพราะบริษัทประสบความสำเร็จและครองตลาด (หรือแม้แต่หลายตลาด) ไม่ได้หมายความว่าบริษัทนั้นละเมิดกฎหมายต่อต้านการผูกขาดใดๆ แต่นักวิจารณ์ของ Amazon กล่าวว่า Amazon ใช้อำนาจอย่างผิดกฎหมายเพื่อทำร้ายการแข่งขันและผู้บริโภค โดยเฉพาะอย่างยิ่งกับ Marketplace ซึ่งธุรกิจภายนอกหรือบุคคลที่สามสามารถขายผลิตภัณฑ์ของตนให้กับลูกค้าของ Amazon ควบคู่ไปกับสินค้าของ Amazon เอง Amazon ถูกกล่าวหาว่าคัดลอกผลิตภัณฑ์ยอดนิยมเพื่อขายภายใต้ฉลากของตนเอง ใช้ข้อมูลผู้ขายที่ไม่ใช่ข้อมูลสาธารณะเพื่อแจ้งการตัดสินใจของตนเอง และบังคับให้ผู้ขายทำข้อตกลงที่ห้ามไม่ให้พวกเขาเสนอราคาที่ต่ำกว่าที่อื่น Amazon ปฏิเสธข้อกล่าวหาเหล่านี้บางส่วนและกล่าวว่าการกระทำอื่น ๆ นั้นมีวัตถุประสงค์เพื่อให้บริการที่ลูกค้าต้องการในราคาที่ดีที่สุด

ข้อร้องเรียนเหล่านี้มีมาสักระยะหนึ่งแล้ว แต่ปี 2022 อาจเป็นปีที่ Amazon เผชิญกับผลลัพธ์ที่มีความหมายและแท้จริงสำหรับพวกเขา ยังมีข้อแม้อยู่ มี ข่าวลือว่าอัยการสูงสุดของรัฐกำลังตรวจสอบแนวทางปฏิบัติทางธุรกิจบางอย่างของ Amazon แต่จนถึงขณะนี้มีเพียงคนเดียวเท่านั้นที่ยื่นฟ้อง FTC ยังคงรอการยืนยันของคณะกรรมาธิการพรรคเดโมแครตคนที่ห้าที่จะยุติการหยุดชะงักของคณะกรรมาธิการพรรครีพับลิกันสองคนและคณะกรรมาธิการพรรคเดโมแครตสองคน และในขณะที่ร่างกฎหมายต่อต้านการผูกขาดกำลังมีความคืบหน้าในสภาคองเกรส ผู้ร่างกฎหมายจากพรรคเดโมแครตดูเหมือนจะมุ่งเน้นไปที่ความคิดริเริ่มอื่น ๆ ก่อนการเลือกตั้งกลางภาค ซึ่งเป็นการเลือกตั้งที่จะทำให้พรรครีพับลิกันได้รับเสียงข้างมากในสภาใดสภาหนึ่งหรือทั้งสองสภา

Amazon ไม่ใช่บริษัทเทคโนโลยีขนาดใหญ่เพียงแห่งเดียวที่ตกเป็นเป้าหมาย แต่อาจมีเหตุผลมากกว่าใครๆ ที่ต้องกังวลเกี่ยวกับ FTC โดยเฉพาะ FTC หนึ่งในสองหน่วยงานของรัฐบาลกลางที่บังคับใช้กฎหมายต่อต้านการผูกขาด ปัจจุบัน FTC ดำเนินการโดย Lina Khan ซึ่งโดยพื้นฐานแล้วเธอสร้างอาชีพของเธอ จากการวิจัยเกี่ยวกับ เอกสารYale Law Journal ประจำปี 2560 เรื่อง “Amazon’s Antitrust Paradox” เอกสารดังกล่าวให้รายละเอียดว่าการเพิ่มขึ้นของ Amazon แสดงให้เห็นถึงข้อบกพร่องในกฎหมายต่อต้านการผูกขาดอย่างไร และทำให้ Khan กลายเป็นที่รู้จักในฐานะ ศัตรูที่ต่อต้านการผูกขาด ของAmazon นับตั้งแต่ที่เธอได้รับการแต่งตั้งให้เข้าร่วม FTCเมื่อเดือนมิถุนายนที่ผ่านมา ดูเหมือนว่าจะไม่มีคำถามว่าเอเจนซี่จะเข้ารับตำแหน่งใน Amazon หรือไม่ แต่จะเป็นเมื่อใดและอย่างไร ในขณะเดียวกัน Amazon ได้ถามว่าข่านขอถอนตัวจากเรื่องต่อต้านการผูกขาดใดๆ ที่เกี่ยวข้องกับบริษัท

Khan “เหมาะสมที่สุดที่จะเข้าใจปัญหาและปัญหาต่างๆ ของ Amazon” Alex Harman ผู้สนับสนุนนโยบายการแข่งขันของ Public Citizen ซึ่งเป็นกลุ่มผู้สนับสนุนผู้บริโภคกล่าว “และเรารู้สึกตื่นเต้นมากที่เธอจะสามารถดำเนินการที่สำคัญกับพวกเขาได้”

เชียงคานมีให้เลือกมากมาย เป็นการยากที่จะพูดเกินจริงเกี่ยวกับบทบาทของ Amazon ในระบบเศรษฐกิจ หรือมีบทบาทมากมายเพียงใด เป็นบริษัทเทคโนโลยี เป็น บริการ จัดส่ง เป็นแพลตฟอร์มโฆษณา ใช้พลังงานประมาณหนึ่งในสามของอินเทอร์เน็ต เป็นสตูดิโอภาพยนตร์และบริการสตรีมมิ่ง เป็น ผู้ให้บริการ ด้านสุขภาพ เป็นเครื่องเฝ้าระวังและเครื่องเก็บเกี่ยวข้อมูล เป็นหนึ่งในนายจ้างที่ใหญ่ที่สุดในโลกและเป็นหนึ่งในบริษัทที่มีมูลค่ามากที่สุด นอกจากนี้ยังขายหนังสือ

เพื่อตอบคำถามเกี่ยวกับขนาดและส่วนแบ่งการตลาดที่ใหญ่เกินไปในหลายภาคส่วนหรือไม่ Amazon บอกกับ Recode ว่าต้องเผชิญกับ “การแข่งขันที่รุนแรง” ในทุกสายธุรกิจ กล่าวว่าการขยายตัวเป็นส่วนหนึ่งของกลยุทธ์ระยะยาวในการ “เดิมพันครั้งใหญ่ในระยะยาวเพื่อสร้างประสบการณ์ลูกค้าใหม่”

Sarah Miller ผู้อำนวยการบริหารของ American Economic Liberties Project ซึ่งเป็นกลุ่มผู้สนับสนุนต่อต้านการผูกขาด มีความเห็นต่างออกไปว่า “Amazon ใช้อำนาจในพื้นที่เดียวเพื่อครอบครองพื้นที่ใหม่ ซึ่งเป็นแกนหลักในการดำเนินธุรกิจของพวกเขา พวกเขามีความสามารถในการรวมความได้เปรียบด้านการแข่งขันในด้านต่างๆ ของธุรกิจเพื่อเข้าครอบครองภาคส่วนใหม่ๆ ของเศรษฐกิจ”

ในขณะที่ FTC ดูเหมือนจะสนใจ AWS (และความพยายาม ของ Amazon ที่ จะซื้อ MGM) ในตอนนี้ ความสนใจต่อต้านการผูกขาดส่วนใหญ่ที่เราเคยเห็นในที่อื่นๆ มุ่งเน้นไปที่ธุรกิจค้าปลีกของ Amazon และวิธีที่ Amazon ปฏิบัติต่อธุรกิจที่ขายผลิตภัณฑ์ผ่านแพลตฟอร์ม Marketplace นักวิจารณ์กล่าวว่า Amazon ใช้อำนาจของตนเพื่อให้สินค้าของตนมีข้อได้เปรียบที่ไม่เป็นธรรมเหนือผู้ขายบุคคลที่สาม และบังคับให้พวกเขาจ่ายค่าบริการเพิ่มเติมและทำข้อตกลงที่อาจทำให้ราคาสูงขึ้นได้อย่างมีประสิทธิภาพในทุกที่

“นั่นคือจุดที่มีอันตรายชัดเจนมากมาย และคุณมีธุรกิจที่ไม่พึงพอใจกับการปฏิบัติต่อพวกเขา” มิลเลอร์กล่าว

ผู้บริโภคอาจจ่ายเงินมากขึ้นและพลาดผลิตภัณฑ์ บริษัท และนวัตกรรมใหม่ ๆ ที่พื้นที่ค้าปลีกที่มีการแข่งขันสูงกว่าน่าจะผลิตได้ และนั่นอาจเป็นการละเมิดกฎหมายต่อต้านการผูกขาดที่เรามีในขณะนี้หรือที่จะมีขึ้นในอนาคต

พลังของ Amazon อาจนำไปสู่ราคาที่สูงขึ้นได้อย่างไร

ข้อร้องเรียนเกี่ยวกับการต่อต้านการผูกขาดจำนวนมากเกี่ยวกับแนวทางปฏิบัติของ Amazon นั้นขึ้นอยู่กับตำแหน่งในฐานะทั้งแพลตฟอร์มและผู้ขายบนแพลตฟอร์มนั้น สิ่งนี้ทำให้ Amazon มีอำนาจอย่างมากเหนือบริษัทที่แข่งขันด้วย รวมทั้งมีแรงจูงใจที่จะสนับสนุนผลิตภัณฑ์ของตนมากกว่าพวกเขา ประมาณ60 เปอร์เซ็นต์ของยอดขายออนไลน์ของ Amazon มาจาก Marketplace นี่อาจเป็นความสัมพันธ์ที่เป็นประโยชน์ร่วมกัน ผู้ขายของ Marketplace ซึ่งปัจจุบันมีมากกว่า2 ล้านรายสามารถเข้าถึงฐานลูกค้าขนาดใหญ่ของ Amazon ได้ และ Amazon ก็มีตัวเลือกมากมายที่ช่วยทำให้เป็น เว็บไซต์ แรกและ เว็บไซต์ เดียว ที่ นักช็อปออนไลน์จำนวนมากเข้าเยี่ยมชม

รูปแบบนี้สร้างรายได้หลายแสนล้านดอลลาร์ทุกปีให้กับ Amazon ซึ่งขณะนี้มีส่วนแบ่งประมาณ 40 เปอร์เซ็นต์ของตลาดอีคอมเมิร์ซในสหรัฐอเมริกา บริษัทที่มีส่วนแบ่งตลาดอีคอมเมิร์ซใหญ่เป็นอันดับสองอย่าง Walmart มีเพียง 7 เปอร์เซ็นต์เท่านั้น ในขณะเดียวกัน Amazon ชอบพูดว่ามีเศษไม้เพียงเล็กน้อย – 1 เปอร์เซ็นต์ – ของตลาดค้าปลีกทั่วโลกที่มีการแข่งขันสูง แต่นั่นคือออนไลน์และออฟไลน์รวมกัน และรวมถึงหลายอุตสาหกรรมที่ Amazon ไม่ได้ขายอะไรเลย Amazon ยังอยู่ในเส้นทางที่จะแซงหน้า Walmart และกลายเป็นผู้ค้าปลีกที่โดดเด่นที่สุดทั้งทางออนไลน์และออฟไลน์ในสหรัฐอเมริกาภายในปีนี้

ไม่มีบริษัทใดที่มีระบบนิเวศแบบเดียวกับที่ Amazon สร้างขึ้นจากธุรกิจค้าปลีกนอกเหนือจาก Marketplace Amazon รวบรวมข้อมูลจำนวนมากเกี่ยวกับผู้ซื้อ ซึ่งเป็นข้อมูลที่ใช้เพื่อเพิ่มประสิทธิภาพบริการและเพื่อขับเคลื่อนธุรกิจโฆษณา ที่ กำลังเติบโตและมีกำไรมากขึ้นเรื่อย ๆ ในขณะเดียวกัน Amazon Prime และการจัดส่งฟรีที่รวดเร็วไม่เพียงสร้างฐานลูกค้าที่ภักดีอย่างเข้มข้นเท่านั้น แต่ยังบังคับให้ Amazon สร้างแผนกจัดส่งและโลจิสติกส์ของตนเอง Fulfillment by Amazon เพื่อลดการพึ่งพาบริการภายนอกและให้การควบคุมมากขึ้น ผู้ขาย ผู้ค้าปลีกที่เป็นคู่แข่งของ Amazon หลายราย ได้แก่ Walmart และ Target ทำสิ่งเหล่านี้บางส่วนหรือทั้งหมดในระดับที่น้อยกว่า แต่พวกเขากำลังเล่นตามทัน

หน้าแรก

Share

You may also like...